東洋医学における臓腑の概念

五臓と六腑の違い、

それから東洋医学にしか存在しない三焦とは何なのか、

また五臓にも六腑に含まれない臓器について、まとめています。

 

五臓と六腑の違いの前にまず、、、

東洋医学的な臓腑とは、

基本的には解剖学的な臓器に付けられた名称ではありますが、

それだけでなく、それぞれの臓腑のはたらきであったり、

または、その臓腑に変調があったときに表にあらわれる現象などを観察した結果によって、割り当てられているものであって、

解釈の面で、現代医学の臓腑とは随分異なりがあります。

よって、東洋医学の臓腑の勉強をするときは、西洋医学的な臓器のことを一旦忘れてから理解した方がよいのでしょうけど、

概念が違うものであるのに、西洋医学を翻訳するとき、同じ漢字・名称が使われてしまったことから

余計に混乱を招いたり、分かりづらいものになっています。

ここでは簡単に、五臓と六腑の違いを、感覚的にはこんなものという感じで書いておきます。

 

 

五臓とは

五臓は、肝・心・脾・肺・腎です。

五臓の「臓」の字の右側は「蔵」(くら)です。

所蔵する、貯蔵する、というように、

「臓」には、生きていくうえで必要なものを作り出し、「たくわえる」「大事なものをしまっておく」機能があります。

生きていくうえで体に必要なものを簡単にいうと「気」「血」「津液」「精」のことで、それが満たされています。

(『黄帝内経』においては、臓は神を蔵していると言います。)

逆に、本来満たされているもの以外のもの(飲食物など)を、その臓に溜めることはできません。

 

例えば、肝には「血」が蔵されている、というだけなら分かりやすいと思いますが、

各臓器にどのくらいの血液が必要かを判断し、そして適度な量の血液を供給しているのも肝の機能であったりして、各臓は他の臓腑と相互関係をもっています。

また通常「脳」がしている、考えたり感じたり、精神的な活動も、五臓と関連していると考えています。

 

六腑とは

六腑は、胃・胆・小腸・大腸・膀胱・三焦です。

六腑の「腑」の右側は「府」。

「府」にも「くら」という意味がありますが、

穀物や財宝などを(一時的に)保管する庫(倉庫)というニュアンスになります。

つまり「腑」には、運ばれてきたものを一旦は受け入れて、その後運ばれてきた方とは反対側に運び出していく機能があります。

何も受け入れていないときは、中は「空」です。

受け入れたものでいっぱいに膨れることはあるけれど、それをその腑に蓄え込んでおくことはできません。

主に飲食物を受け入れ、栄養素を取り出し(消化吸収)、残りを排泄する、ということに関わっています。

 

六腑のなかの三焦(さんしょう)とは

三焦については、具体的な臓器がないので議論も多いですが、

胸腹腔内の臓器と臓器のすき間を指して、「気」や「水」の通路としてのはたらきがあり、

六腑の一つに含めます。

五臓六腑とは言っても五臓五腑とはあまり言いません。わざわざ解剖学的に分かりにくい「三焦」を入れてまで、腑を六つにしなければいけないのか。

ひとつ言えることは、陰陽理論において、臓は「陰」に属し、腑は「陽」に属します。その時に、臓は奇数(=陰)、腑は偶数(=陽)であるほうが矛盾がなくて都合がいいという点があります。

ちなみに、陽に属せば偶数、陰に属せば奇数なのは
男性(陽)が、8(偶数)の倍数
女性(陰)が、7(奇数)の倍数の年齢で体に変化が起こるというのも同様に辻褄が合っています。

 

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奇恒(きこう)の腑について

その他に分類される臓器

脳・髄・骨・脈・(胆)・子宮は、奇恒(きこう)の腑といいます。

機能的には臓に似ているけど、形態的には腑にも似ている。飲食物の運搬には関わっていない。

六腑とは異なる腑とされています。

※胆は、構造と、胆汁を出して飲食物の消化を助けているという点では「腑」ですが、直接的に飲食物の運搬はしておらず、また胆汁を貯蔵しているという点では「腑」ではなく「臓」の機能にも似ており、奇恒(きこう)の腑ともされます。

 

以上、納得して頂けましたら、「腑に落ちる」でしょう。

 

五臓六腑に膵臓は含まれている!?「脾」=「膵臓」説

 

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