『神農本草経』は、三大古典のひとつ

漢方の基本となっている三大古典は、

『黄帝内経』という、人体の生理観・病理観について書かれた医学書

『傷寒論・金匱要略』という、疾患に対して漢方処方の使い方が書かれた治療書

そして『神農本草経』という、個々の生薬の薬効について書かれた薬物の書

です。

 

『神農本草経』(しんのうほんぞうきょう)は、現存する中国の最古の薬物書です。

中国の伝統的な薬物を「中薬」といいますが、

中薬は、植物(薬草)を起源とするものが大半であったため、

古くは薬学のことを「本草」と言っていたそうです。

 

「神農」というのは、「黄帝内経」の「黄帝」と同様に、

伝説上の帝王であり、農耕・医薬・商業の神とされています。

『神農本草経』は、その神農が人民のために様々な薬物を自ら試して薬効を調べ、その教えを記録したもの、と言われています。(神話的にまとめられた内容です)

 

 

くすりのランク分け

『神農本草経』には、365種類の薬物が収録されていて、

上品(120種)、中品(120種)、下品(125種)の3ランクに分けられています。

 

上品(じょうほん)は、「命を養う」薬とされ、長期服用しても害がないとされるものです。体の抵抗力や治癒力を高めるための薬になります。

人参・甘草・大棗・地黄・桂枝・柴胡・大棗・沢瀉・茯苓・麦門冬・薏苡仁など

 

中品(ちゅうほん)は、「養生」(体力を補う)を目的にした薬です。病気の予防や体力増強に使われます。少し作用が強く、病気の治療効果もあります。

葛根・麻黄・当帰・芍薬・川芎・生姜・黄連・黄柏・黄芩・黄耆・枳実・厚朴など

 

下品(げほん)は、「病を治す」薬で、薬効が強いが毒性も高く、長期服用には注意がいるものです。

大黄・附子・半夏・杏仁・桔梗・連翹・牡丹皮・桃仁など

 

病気を治す薬効の強い薬よりも、穏やかに作用して体の治癒力を高める薬の方がランクが上、という考え方が伝統的に漢方の特徴的なところです。

 

ほぼ同時代に書かれた『傷寒論・金匱要略』(傷寒雑病論)には、375の処方に、241種の薬物が応用されています。

 

365という数

さて、

『神農本草経』に収載されている薬物の数は、365種です。

ちなみに、治療に使われるツボ(経穴)の数は、

現在WHOに認定されているツボの数とは異なりますが、

『黄帝内経』には、ツボの数に関して「三百六十五穴」との記載があります。

それはともに、1年の日数と同じ。

これはおそらく偶然ではありません。

東洋医学における生体観念によるものと思われます。

人も自然も宇宙を構成しているものとしては同じであり、お互いに影響し合うし、

また、人そのものも小宇宙の要素をもっている、という考え方が反映されているのかもしれません。
 

神農本草経解説 [ 森由雄 ]

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